domingo, 30 de mayo de 2010

APLICACIÓN DE LA EPIDEMIOLOGÍA A LAS ENFERMEDADES NO INFECCIOSAS

APLICACIÓN DE LA EPIDEMIOLOGÍA A LAS ENFERMEDADES NO INFECCIOSAS

El hombre enfermo tiene 3 aspectos:

- Su naturaleza
- Su parte anímica     De aquí derivan las 3 teorías del enfermo
- Su dimensión social

1) Medicina científico- natural ---IMPERSONAL
2) Medicina de la persona --------PERSONAL
3) Medicina social -----------------INTERPERSONAL

1) Medicina científico- natural: “El hombre es una máquina fisiológica y que es susceptible de desgastarse, averiarse y estropearse”. Se basa en exploración, diagnóstico y tratamiento. Plantea unos inconvenientes y es que olvida al enfermo como persona lo que se denomina una deshumanización de la asistencia. Nos centramos en la naturaleza orgánica del problema. Trae como consecuencia la sobrevaloración del “caso clínico”. Hay una confianza excesiva tanto en el poder de la técnica como en el desarrollo de la ciencia. Se la denomina medicina impersonal.

2) Medicina personal: Considera al hombre el centro de la existencia y todo se basa en nosotros: “No hay enfermedades sino enfermos”.

3) Medicina social: “El hombre es un ser social”. Está integrado en una familia o comunidad y no se le puede separar de su medio ambiente.

- Estructuras sociales
- Car. socio- económicas    MANTENIMIENTO DE LA SALUD
- Nivel de vida

Por ejemplo un reumático:

• Aspecto individual: Es una persona con dolor el cual le incapacita para trabajar.
• Aspecto social: Los reumáticos son aproximadamente el 12% de todos los enfermos. Con un promedio de faltas laborales de 25 días al año en los cuales no produce beneficios.

Ya no es el reumático el problema sino el reumatismo como enfermedad la que adquiere dimensiones sociales.

Además, en el reumatismo hay factores que intervienen en la producción y evolución:
- Tipo de trabajo
- Ambiente y condiciones de trabajo
- Salubridad de la vivienda

domingo, 16 de mayo de 2010

ENFERMEDADES RELACIONADAS CON INMUNODEPRESIÓN

ENFERMEDADES RELACIONADAS CON INMUNODEPRESIÓN

Los estados de inmunodepresión han aumentado su prevalencia en los últimos años. Son personas con las defensas extremadamente bajas lo que representa una gran puerta de entrada para que cualquier infección vírica o bacteriana ataque al cuerpo. El riesgo de contraer enfermedades infecciosas es extremadamente alto y puede ser grave. A los esporádicos casos de inmunodepresiones primarias (causados en su mayoría por alteraciones genéticas como la hipogammaglobulinemia ó la agammaglobulinemia, varios síndromes (DiGeorge, Job, Chediak – Higashi, etc), entre otros), se le suman cada vez más los provenientes de tratamientos por tumores malignos, enfermedades autoinmunes, trasplantes y fundamentalmente, la infección por VIH, que se transformó, sin dudas, en la principal causa.

Un estado de inmunodepresión es un estado dónde una persona puede tener uno o varios problemas para defenderse de agentes infecciosos externos, puede ser contra algún agente infeccioso en concreto o contra múltiples agentes.

domingo, 11 de abril de 2010

CADENA EPIDEMIOLÓGICA

CADENA EPIDEMIOLÓGICA

Es la secuencia de elementos que se articulan en la transmisión de un agente desde una fuente de infección a un huésped susceptible.

Componentes:

1- Agente
2- Fuente de infección
3- Puerta de salida
4- Mecanismo de transmisión
5- Puerta de entrada
6- Huésped

La importancia de la cadena epidemiológica radica en que identificando los posibles eslabones en cada enfermedad se puede interrumpir la cadena de transmisión y prevenir el desarrollo y propagación de estas enfermedades.

CARACTERÍSTICAS DEL AGENTE

1. Intrínsecas: tamaño, forma, composición química, etc.
2. Comportamiento en el huésped: contagiosidad, patogenicidad, virulencia, poder invasor, antigenicidad.
3. Comportamiento frente al medio: resistencia, aptitud que presenta para su vehiculización, etc.

CARACTERÍSTICAS DE LA FUENTE DE INFECCIÓN

La fuente de infección puede ser:

1. Reservorio: Donde el agente vive y se reproduce y del cual depende para su supervivencia.
Reservorio Humano.
Reservorio Animal.

2. Ambiente: Constituye una fuente pero no un reservorio porque en el no puede multiplicarse el agente.

CARACTERÍSTICAS DE LA PUERTA DE SALIDA (camino que toma el agente para salir de la fuente).

Puede ser:
• Aparato respiratorio
• Aparato digestivo
• Piel
• Placenta
• Tracto genitourinario
• etc.

CARACTERÍSTICAS DE LOS MECANISMOS DE TRANSMISIÓN

Es el mecanismo por el cual el agente se transmite desde la puerta de salida del reservorio (o fuente), a la puerta de entrada del huésped.

Clasificación de los Mecanismos de Transmisión

Transmisión Directa.

Transmisión Indirecta: Transmisión por vehículo, transmisión por vector y transmisión por el aire (núcleos de gotitas y polvo).

La transmisión directa consiste esencialmente en transferencia inmediata de un agente infeccioso desde un huésped o reservorio infectado hasta una entrada apropiada. Obsérvese que esto puede suponer no solo contacto directo, tal como el beso y el contacto sexual, sino también rociado por gotitas (flush), por medio de estornudos y tos, en las membranas mucosas de estas personas. Tal diseminación de gotitas se clasifica como de transmisión directa por que ocurre a poca distancia (las gotitas solo se desplazan algunos metros antes de caer al suelo). La transmisión directa también incluye exposición de tejidos susceptibles a agentes fungales (micóticos), esporas de bacterias u otros parásitos situados en el suelo o en la vegetación.


La transmisión indirecta puede ser por un vehículo, por un vector o por el aire. La transmisión por vehículo es contacto indirecto a través de objetos inanimados (fómites), tales como ropa de cama, juguetes, o instrumentos quirúrgicos, así como alimentos contaminados, agua y líquidos administrados intravenosamente. El agente puede multiplicarse o desarrollarse dentro del vehículo o sobre el, antes de ser introducido en el hombre.


En la transmisión por vector, el agente infeccioso es transportado por un artrópodo hasta un huésped susceptible. El artrópodo puede ser que simplemente transporte mecánicamente el agente, al ensuciar sus patas o su probóscide, en cuyo caso la multiplicación del agente del agente en el vector no se produce. El vector puede ser también verdaderamente biológico si el agente se multiplica en el artrópodo antes de ser transmitido. En este caso, hay un periodo de incubación en el artrópodo, conocido como periodo de incubación extrínseco, antes de que el artrópodo se convierta en infeccioso.


Finalmente la transmisión indirecta puede ser por el aire. En esta clase de de diseminación intervienen dos tipos de partículas: polvos y núcleos de gotitas. Polvos: son partículas de distinto tamaño que resultan de la nueva suspensión de partículas que se han depositado sobre pisos o ropa de la cama, así como partículas levantadas del suelo por el viento. Los núcleos de gotitas: Son partículas muy pequeñas que representan el residuo desecado de gotitas. Pueden formarse de distintas formas. Una es por la evaporación de gotitas que han sido despedidas al aire por tos o estornudo. Los núcleos de gotitas se forman también por dispersión en aerosol de materiales infecciosos. Debido a su pequeño tamaño, estos núcleos de gotitas pueden permanecer suspendidos en el aire largo tiempo, y pueden ser inhalados e introducidos en los alveolos pulmonares (una partícula mayor a 5 micras es retenida en la vía respiratoria alta, una partícula de menos de 3 micras se depositará en los pulmones).

CARACTERÍSTICAS DE LA PUERTA DE ENTRADA (vía de acceso al huésped)

Pueden ser:
• Conjuntivas
• Aparato respiratorio
• Aparato digestivo
• Tracto genitourinario
• Heridas, mordeduras, etc.

CARACTERÍSTICAS DEL HUESPED

El huésped es el individuo blanco del agente en el cual se desarrolla la enfermedad transmisible. Presenta las siguientes características:

• Edad
• Estado nutricional
• Condiciones de vida y de trabajo
• Susceptibilidad / Resistencia / inmunidad

domingo, 28 de marzo de 2010

APLICACIÓN DE LA EPIDEMIOLOGÍA A LAS ENFERMEDADES INFECCIOSAS

APLICACIÓN DE LA EPIDEMIOLOGÍA A LAS ENFERMEDADES INFECCIOSAS

La epidemiología tiene por objetivo el estudio de la distribución y los determinantes de las enfermedades en la población. Si bien en sus inicios modernos, en las primeras décadas del siglo XX se hallaba orientada al estudio de las epidemias, en la actualidad sus principios y métodos se aplican a todo tipo de enfermedades y condiciones de salud. En las enfermedades infecciosas, consideradas como un fenómeno global que afecta a grandes masas de población, la epidemiología se utiliza para estudiar la evolución de la morbilidad y mortalidad que toleran, los grupos afectados, los cambios geográficos, ciclos y tendencias y permite diseñar estrategias para su control, eliminación y erradicación. En las enfermedades infecciosas que se presentan en un contexto localizado ya sea comunitario u hospitalario se utiliza para investigar la etiología, mecanismos de transmisión y factores implicados y permite definir programas y acciones para su vigilancia, prevención y control. Su metodología también es muy útil para analizar las causas de la emergencia de nuevos patógenos.

SITUACIÓN ACTUAL DE LAS ENFERMEDADES INFECCIOSAS

Las enfermedades infecciosas ocasionan en conjunto en todo el mundo 13,3 millones de muertes al año, que representan el 25% del total y son la segunda causa de muerte. El primer puesto lo ocupan las enfermedades cardiovasculares con el 31%. Sin embargo, las infecciones son la primera causa de muerte en la infancia y juventud y la principal responsable de pérdida de años de vida por discapacidad.

La continua aparición de nuevos agentes (HIV, Hantavirus, Priones, etc.), la reemergencia de de algunas infecciones como la tuberculosis, difteria, paludismo o dengue las cuales en muchos países se creían controladas, el establecimiento de nuevas formas de transmisión, la aparición de la resistencia microbiana a los antibióticos, etc. Nos indican que las enfermedades infecciosas seguirán siendo un capitulo muy destacado en la medicina del siglo XXI. En el lado positivo deben anotarse importantes éxitos obtenidos como la erradicación de la viruela y el control de la poliomielitis, dracunculosis, lepra y tétanos neonatal, así como la introducción de medicamentos y vacunas cada vez más eficaces contra las infecciones.

CONCEPTOS GENERALES

• Contaminación: Es la presencia en la superficie del cuerpo o sobre objetos inanimados (fómites) de un agente infeccioso que puede ser una fuente de infección.
• Colonización: Es la proliferación de un agente infeccioso en la piel, una cavidad o una víscera de un huésped humano o animal.
• Infección: Es la invasión y multiplicación del microorganismo en los tejidos del huésped.
• Enfermedad Infecciosa: Es el conjunto de manifestaciones clínicas producidas por la infección.
• Cadena Epidemiológica: Serie de eslabones que intervienen en la transmisión de un agente desde un reservorio o una fuente infectiva hasta un huésped susceptible.

Los agentes infecciosos difieren en su grado característico de gravedad. Se usan varios términos para especificar el gradiente de gravedad: transmisibilidad e infectividad, patogenicidad y virulencia y por último inmunogenicidad. Patogenicidad designa la capacidad un agente para producir enfermedad en un huésped infectado. Virulencia es la capacidad de un agente para producir enfermedad grave; designa la proporción de casos que son graves.

• Transmisibilidad: Es la capacidad del agente para transmitirse de un huésped a otro, depende de la infectividad.
• Infectividad: Capacidad del agente para penetrar en los tejidos y multiplicarse.
• Patogenicidad: Es la capacidad un agente para producir enfermedad en un huésped infectado.
• Virulencia: Es la capacidad de un agente para producir enfermedad grave o mortal; designa la proporción de casos que son graves y/ó letales.
• Inmunogenicidad: Es la capacidad para inducir una respuesta inmunitaria específica y duradera en el huésped.
• Reservorio: Los reservorios se definen como los organismos vivientes o bien la materia inanimada (como el suelo) en que normalmente vive y se multiplica un agente infeccioso ya que en el encuentra las condiciones indispensables para su supervivencia y desde el que pasa al huésped susceptible mediante los mecanismos de transmisión.

El concepto de reservorio es fundamental en la enfermedad infecciosa, por que el reservorio es un componente esencial del ciclo por el cual un agente se mantiene y perpetúa. El reservorio específico para un agente está así íntimamente relacionado con el ciclo vital de dicho agente en la naturaleza.

En el ciclo más sencillo el reservorio es el hombre mismo, y el ciclo puede representarse esquemáticamente como sigue: hombre --- hombre --- hombre.

Este tipo de ciclo es característico de la mayoría de las enfermedades infecciosas a que se halla expuesto el hombre: la mayoría de las enfermedades respiratorias virales y bacterianas, enfermedades venéreas, parotiditis, etc.
• Fuente de Infección: Hábitat ocasional en el que el agente mantiene transitoriamente la capacidad para reproducirse (como secreciones, heces, sangre, agua, alimentos o un objeto).
• Zoonosis: Son enfermedades cuyo reservorio es un animal vertebrado y que puede propagarse al hombre. En este caso el hombre viene a ser un huésped accidental no necesario para la supervivencia del microorganismo.

Algunos ejemplos de zoonosis son la tuberculosis bovina (vacas), brucelosis (vacas, cerdos y cabras), leptospirosis (roedores) y rabia (perros, murciélagos, zorros y otras especies silvestres). Como se dijo con anterioridad, en estas enfermedades el hombre no es una parte esencial (reservorio usual) del ciclo vital del agente. Así: Animal --- Animal --- (hombre) --- Animal.

• Portador: Es la persona que sin presentar evidencia clínica de la enfermedad, disemina microorganismos.

viernes, 26 de febrero de 2010

TERMINOLOGÍA EPIDEMIOLÓGICA

TÉRMINOS DE USO FRECUENTE EN EPIDEMIOLOGÍA

1. Caso Índice: Es el primer caso que llama la atención del investigador y origina una serie de acciones, visitas y pasos necesarios para conocer un foco de infección. Puede ocurrir que el caso sea primario, coprimario ó secundario dentro del foco, pero la definición esta dada desde el punto de vista de la investigación epidemiológica.
El caso índice tiene hasta cierto punto un carácter administrativo, porque corresponde al primero notificado a la autoridad sanitaria y conduce (indica) hacia un brote localizado. Esta expresión se usa bastante en tuberculosis y enfermedades venéreas.

2. Caso Primario: Es el primer caso que se presenta en el curso de un brote familiar o de un grupo especificado (asilo, escuela, pueblo, etc.) y cumple con las condiciones para incriminarlo como la fuente de origen de los casos que aparecen posteriormente.
No basta que sea el primero en orden cronológico, puesto que todos los casos podrían haberse originado de una fuente común. Es preciso demostrar que este primer caso contagió a los demás, que pasan a ser secundarios, por que se cumplen las condiciones expresadas mas adelante.
En realidad, la definición esta dada por el brote, que fija arbitrariamente o sorprende en el tiempo a uno ó más casos en la posición de primarios y a otros de secundarios. Si se medita un poco, todos los casos son secundarios a otro, por que son los eslabones de una cadena cuyo origen nos llevaría a la especulación sobre cuál fue el primer caso. De modo que el caso considerado primario para un brote, es en verdad secundario dentro de la gran cadena universal.


3. Caso Secundario: Caso siguiente al primario, que cumple con varias condiciones:

a) Su iniciación ocurre después de exposición al caso primario en un lapso compatible con el periodo de incubación de la enfermedad.
b) El contacto con el caso primario ocurrió cuando este era contagioso, a menudo en el periodo de máxima difusibilidad (tos ferina – sarampión). Pero tambien puede ser contagioso en la convalecencia (tifoidea y difteria).
c) No existe otra fuente aparente conocida.
d) En algunos casos el estudio bacteriológico puede demostrar la identidad de la cepa que relaciona al caso primario con el caso secundario.

4. Caso Coprimario: Caso siguiente al primario dentro de un periodo muy inferior al de incubación, de tal manera que se puede inferir que tenga origen común con el caso primario, y excluir la posibilidad que sea secundario.

5. Tasa de Ataque: Tasa de morbilidad en el curso de un brote epidémico. Relaciona el número de casos con la población expuesta al riesgo, una vez definidos específicamente tanto numerador como denominador. Las diferencias principales con las tasas de frecuencia que se conocen habitualmente son:

a) Las tasas de morbilidad se refieren a un año. La tasa de ataque abarca un periodo limitado a la duración del brote de estudio.
b) El numerador, en una tasa de morbilidad, es el numero de casos notificados, que siempre es muy incompleto. El numerador en la tasa de ataque es el número de casos observados, cifra más exacta que, incluso, puede incorporar infecciones subclínicas descubiertas a través del estudio tanto epidemiológico como bacteriológico del brote.
c) El denominador en la tasa de morbilidad es la población al centro del periodo al cual se refiere la tasa. El denominador en la tasa de ataque es la población expuesta al riesgo, según las características del brote. El denominador esta definido por las condiciones que determinaron el brote.

6. Foco de Infección: Es uno de los términos mas usados en salud pública y también muy vago. Su amplitud espacial puede variar mucho, lo cual depende de la naturaleza de la enfermedad, su difusibilidad y la hondura de la investigación. La palabra “foco” sugiere un núcleo bien delimitado desde donde irradia la infección. Este puede ser un núcleo familiar, un establecimiento o institución o un área geográfica delimitada.

7. Epidemia (Brote epidémico): Es la aparición de un número poco común de casos en un tiempo limitado y en un área determinada. Los tres elementos de la definición (número de casos, tiempo y espacio) son un poco laxos en su alcance. Todo depende del conocimiento sobre las condiciones del área en cuestión.
Se llama brote localizado cuando los recursos epidemiológicos permiten circunscribirlo a un edificio, establecimiento, pueblo o comunidad estrictamente delimitada. Hay que estar seguro antes de hacer esta afirmación, por que de otro modo pasa a ser difuso.

8. Endemia: Condición por la cuál una enfermedad se mantiene mas o menos estacionaria a través de los años, con fluctuaciones, pero dentro de los límites habituales de la expectativa. La endemia demuestra la persistencia de factores dependientes de huésped, agente y ambiente, sin variación apreciable.

9. Pandemia: Es una epidemia que alcanza grandes extensiones geográficas en forma casi simultánea, o con rápido desplazamiento de un continente a otro. Afecta a masas humanas y produce la impresión de que todo mundo está enfermo (pan: todo, demos: gente).

10. Casos esporádicos: Casos de rara aparición y aislados.

11. Enzootia y Epizootia: Son términos que se aplican a las infecciones en los animales y que son equivalentes a los utilizados en epidemiología humana.

Enzootia es la producción constante de casos animales de una enfermedad determinada (la rabia por ejemplo es una enfermedad enzoótica).
Epizootia es el estallido de un número poco común de casos animales de una enfermedad determinada. En el mundo vegetal los agrónomos les llaman enfitia y epifitia (las enfermedades enfíticas a las que afectan a las plantas en forma constante y epitifia al estallido de gran número de casos de plantas enfermas o infectadas por algún tipo de padecimiento).

12. Portadores: Este término abarca a todos los individuos que llevan en su organismo un germen patógeno y lo excretan por la vía correspondiente sin estar enfermos. Los libros hacen distinción del portador crónico (aquél que ha sufrido la enfermedad) y portador sano (aquel que declara no haberla sufrido). Se puede suponer que el primero ha pasado por la enfermedad clínica y que el llamado portador sano ha sufrido la forma subclínica o inaparente, o incluso que, no se hizo diagnóstico en su oportunidad o bien se olvidó el antecedente patológico.
De todas maneras, el portador genuino representa una condición singular en que el germen patógeno sigue viviendo en los tejidos y en los órganos del individuo sin ocasionarle daños. La duración del estado de portador es variable.

13. Inmunidad específica: Es un estado de respuesta alterada a una substancia específica adquirido por inmunización o infección natural. Esta protección generalmente dura la vida entera del individuo.

14. Clase social: Se utiliza para clasificar una población total en subgrupos que difieren entre si en prestigio, riqueza y poder.

15. Tendencia Secular: Se refiere a cambios durante un largo periodo, años o décadas.

16. Cohorte: Es un grupo de personas que comparten una experiencia común dentro de un periodo de tiempo definido (ejemplo: cohorte de nacimiento son todas las personas nacidas en un periodo dado de tiempo).

martes, 23 de febrero de 2010

INVESTIGACIÓN EPIDEMIOLÓGICA

INVESTIGACIÓN EPIDEMIOLÓGICA

Con anterioridad se ha hablado de lo que es la investigación epidemiológica, esta se debe de llevar a cabo:

• Cuando la enfermedad es prioritaria.
• Si el padecimiento excede de la frecuencia usual.
• Cuando se sospecha que los casos se deben a una fuente común de infección.
• Si se trata de una enfermedad desconocida en la región.
• El mecanismo de transmisión de enfermedad.
• Las características del ambiente.

PRINCIPIOS FUNDAMENTALES

MULTICAUSALIDAD: Uno de los principios fundamentales de la epidemia consiste en reconocer que las enfermedades no tienen una causa única, sino causas múltiples, por lo que al analizar la producción de todo caso nuevo de cualquier enfermedad, siempre se asiste a un encadenamiento caprichoso de factores que dependen de la triada epidemiológica.

SUSCEPTIBILIDAD: Opuesto a inmunidad, es el individuo que, por no tener ninguna experiencia (enfermedad, vacunación, etc.) frente a un determinado germen, no posee defensas específicas para resistir el ataque de una dosis infectante. Por lo tanto es un candidato muy probable a enfermar. Se emplea la expresión candidato a enfermar, ya que la enfermedad no es una resultante fija y obligada, sino una probabilidad resultante del juego espontáneo de factores dependientes de la triada epidemiológica.
La susceptibilidad es una condición inherente al individuo. Guarda relación con la edad, sexo, estado nutritivo y otros factores biológicos. Otra cosa es la exposición al riesgo, que es la oportunidad o probabilidad de contacto adecuado con fuentes de infección.

VULNERABILIDAD: Cuando uno se refiere a enfermedades o condiciones no transmisibles (cáncer, accidentes de tráfico, suicidio, diabetes, etc.) se aplica un concepto equivalente al de susceptibilidad. Es la noción de vulnerabilidad. El individuo reúne varios factores condicionantes o se sitúa en un punto donde concurren las variables asociadas como factores etiológicos de la enfermedad.

VARIABILIDAD EN LA RESPUESTA DEL HUESPED

El concepto de enfermedad en epidemiología es diferente a al que existe en clínica. Para el clínico, un enfermo es un individuo con síntomas que solicita cuidado médico. Para el epidemiólogo el concepto es mucho más amplio y se entiende en todas las formas de la enfermedad: clínica, subclínica e inaparente.

ENFERMO CLÍNICO: Aquel que presenta un cuadro reconocible, que puede ser típico o atípico, pero en todo caso llama la atención del individuo, la familia y el médico.

ENFERMO SUBCLÍNICO: Es aquel que presenta síntomas mínimos, inespecíficos, de escasa o limitada duración. El diagnóstico solo puede hacerse por confirmación de laboratorio.

INFECCIÓN INAPARENTE: Es aquella que es demostrable única y exclusivamente por exámenes de laboratorio, porque se aísla un germen patógeno y se demuestra un alza significativa de anticuerpos específicos.

lunes, 15 de febrero de 2010

RELACIÓN ENTRE EL MÉTODO CLÍNICO Y EL EPIDEMIOLÓGICO

RELACIÓN ENTRE LOS MÉTODOS CLÍNICOS Y EPIDEMIOLÓGICOS.

Los pasos que se dan en el método epidemiológico, son los mismos que se siguen en el método clínico. El método clínico es un sistema de pensamientos aplicados al individuo enfermo y cuya finalidad es establecer un diagnóstico e instituir un tratamiento. El método epidemiológico es una forma de pensamiento sistematizada que se aplica no al individuo, sino a la comunidad para establecer causas e indicar medidas de control.

Importancia del diagnóstico en epidemiología.

Cualquiera que sea la naturaleza de la enfermedad o del estudio epidemiológico, todo el proceso se inicia con el diagnóstico.

Para la clínica, se pone en juego un conjunto de elementos científicos a fin de llegar a un buen diagnóstico, que es indispensable para establecer un tratamiento.

El diagnóstico no constituye un fin en si mismo, sino una etapa fundamental que origina muchas acciones. En la esfera individual del paciente, donde se mueve el clínico, un buen diagnóstico conduce a un buen tratamiento. En la esfera de la comunidad, el diagnóstico tiene mucha importancia epidemiológica y administrativa, porque da origen a una serie de acciones trascendentales.

Resulta entonces que el diagnóstico es el mundo de las relaciones entre la clínica y la epidemiología, por que es el punto de partida de muchas acciones que afectan al individuo y a la comunidad. Pero si bien, la epidemiología se vale de la clínica, por que parte del diagnóstico, a su vez la clínica se vale de la epidemiología para orientar o apoyar un diagnóstico, en múltiples ocasiones. Por lo tanto la relación entre ambas es recíproca.

RAMAS DE LA EPIDEMIOLOGÍA

• EPIDEMIOLOGÍA DESCRIPTIVA: describe el fenómeno epidemiológico en tiempo, lugar y persona, cuantificando la frecuencia y distribución del fenómeno mediante medidas de incidencia, prevalencia y mortalidad, con la posterior formulación de hipótesis.
• EPIDEMIOLOGÍA ANALÍTICA: Busca, mediante la observación o la experimentación establecer posibles relaciones causales entre “factores” a los que se exponen personas y poblaciones y las enfermedades que presentan.
• EPIDEMIOLOGÍA EXPERIMENTAL: Busca, mediante el control de las condiciones del grupo a estudiar, sacar conclusiones que con la mera observación no son deducibles. Se basa en el control de los sujetos a estudiar y en la aleatorización de la distribución de los individuos en dos grupos, un grupo experimental y un grupo control. Se ocupa de realizar estudios en animales de laboratorio y estudios experimentales con poblaciones humanas.
• ECOEPIDEMIOLOGÍA: Busca, mediante herramientas ecológicas, estudiar integralmente como interaccionan los factores ambientales con las personas y poblaciones en los medios que los rodean y como ello puede influir en la evolución de enfermedades que se producen como consecuencia de dicha interacción.